Новини

Тисячі паломників стікаються на фестиваль в Індії на тлі сплеску Covid

Дарина Подхалюзіна

Індія

Десятки тисяч паломників індуїстів зібралися в північному індійському місті Праяградж (колишній Аллахабад) на фестиваль Магх Мела незважаючи на зростання захворюваності Covid-19.

Паломники вірять, що омивання у річці Ганг під час свята Макар Санкранті очистить їхні гріхи, передає ВВС.

Зазначається, що подібні збори сприяли початку другої смертоносної хвилі захворюваності в Індії минулого року.

Але влада штату Уттар-Прадеш, де знаходиться Праяградж, відмовилася заборонити захід цього року.

Телевізійні кадри в п'ятницю показали юрби людей на березі річки, коли прочани підносили молитви, не звертаючи уваги на соціальне дистанціювання.

Новинний канал на хінді ABP повідомив, що більш як 70% людей були без масок.

За останні кілька днів на березі річки виросло велике наметове містечко для розміщення паломників, і влада каже, що понад 5000 поліцейських прямують для управління натовпом.

Головний міністр Йоги Адітьянатх закликав людей слідувати всім необхідним протоколам Covid під час заходу, відомого як Магх Мела.

Високопоставлений співробітник поліції Раджив Нараян Мішра повідомив, що принаймні 38 чергових поліцейських отримали позитивний результат тесту на коронавірус, що викликало побоювання, що фестиваль може перетворитися на осередок інфекції найближчими днями.

У квітні минулого року мільйони паломників зібралися в гімалайському місті Харидвар у сусідньому штаті Уттаракханд, щоб взяти участь у фестивалі Кумбха Мела, незважаючи на те, що кілька міст боролися з гострою нестачею кисню та лікарняних ліжок.

Декілька паломників, які приїхали з усіх кінців країни, після повернення додому отримав позитивний результат, а епідеміологи охарактеризували фестиваль як "подію надпоширення вірусу".

Цього року влада Уттаракханда заборонила віруючим купатися в річці під час фестивалю.

Наполеглива вимога штату Уттар-Прадеш провести фестиваль Магх Мела викликає в експертів стурбованість наслідками, які це може мати для охорони здоров'я.

Індія знаходиться в розпалі третьої хвилі пандемії, яка, як вважають, викликана варіантом коронавірусу Омікрон.

У четвер країна повідомила про більш ніж 247 417 нових випадків зараження — найбільше з кінця травня — що викликано різким зростанням кількості випадків захворювання у великих містах, таких як столиця Делі та фінансовий центр Мумбаї.

Навіть в Уттар-Прадеш спостерігається різкий сплеск щоденних інфекцій, а число випадків захворювання Covid в Праяграджі збільшилося в 10 разів - з 92 до 1267 за останній тиждень.

Влада штату оголосила про кілька заходів, включаючи нічну комендантську годину, для стримування інфекцій. А Виборча комісія Індії заборонила проведення там мітингів (штат йде на вибори наступного місяця) через ситуацію, що склалася.

Проте натовпи людей прибувають до Праяграджу, щоб відвідати фестиваль. Багато прибутків на щільно набитих тракторах, інші – на розхитаних візках та яскравих вантажівках.

Влада стверджує, що вона запровадила всі протоколи, пов'язані з Covid, на місці проведення заходу.

За їхніми словами, всі паломники мають пред'явити свої сертифікати про щеплення разом із результатом ПЛР-тесту, зробленим за два дні до їхнього прибуття.

"Ми розмістили рекламні щити в багатьох місцях, підкреслюючи запобіжні заходи, такі як носіння масок. Наші бригади зі скринінгу працюють. На місці також є умови для тестування", - сказав каналу NDTV Джай Кішан, який відповідає за організацію охорони здоров'я.

Адітьянатх у четвер також попросив пацієнтів з Covid та тих, хто не повністю вакцинований, не відвідувати захід.

Але експерти турбуються про те, як у найближчі кілька днів може бути перевірено так багато паломників або як виконуватимуться накази, якщо їхня кількість збільшиться.