Наука

Ученые обнаружили, что мозговые паразиты могут сделать волков вожаками зграи

Игорь Романько

Волки могут стать вожаками стаи из-за паразитов Toxoplasma gondii

Это повышает шансы на вовлечение волка в рискованную деятельность, а подобное влияние известно и для людей.

Новая работа опубликована в Communications Biology показала, что в некоторых случаях паразит помогает хозяину продвинуться по социальной лестнице. Исследование восходит к более ранним и в чем-то похожим наблюдениям за людьми.

Toxoplasma gondii – паразит возбудитель токсоплазмоза из простейших, поражающий головной мозг. Может заражать практически любое теплокровное существо. От многих других паразитов его отделяет как раз влияние на мозг – , зараженные им организмы чаще принимают рискованные решения. Для паразита это хорошо, потому что после насильственной гибели его носитель может распространиться (например, когда мозг мертвого хозяина кто-то съедает).

Исследователи провели наблюдение за волками, обитающими в Йеллоустонском заповеднике (США), на территориях, пересекающихся с ареалом пум. Эти кошачьи, как и многие другие, включая обычных кошек – хозяева, предпочитающие Toxoplasma gondii, почему такое соседство ставит волков под угрозу инфицирования. Как и ожидалось, в тех частях заповедника, где плотность пум была выше, волки чаще страдали токсоплазмозом.

Как отмечают авторы, токсоплазмоз в ранее здоровых особях часто приводит к росту уровня дофамина и тестостерона. Известно, что эти вещества оказывают серьезное влияние на поведение – и половое, и социальное.

Ученые попытались понять, как именно это влияние сказывается на популяциях диких млекопитающих. В результате выяснилось, что зараженные токсоплазмозом особи часто выбирают две достаточно рискованные для этой животной формы поведения миграцию – и попытки стать лидером стаи.

Миграцией занимаются молодые члены стаи, желающие найти полового партнера за ее пределами. Точнее, такова обычная трактовка этого процесса, поскольку в ряде случаев миграция даже на большие расстояния (до тысяч километров) не заканчивается для волка созданием пара, из-за чего ее причины не всегда ясны.

Волки – – социальные животные, которые непросто переносят долгое одиночество. Кроме того, вне стаи им проще погибнуть от рук людей или нападения других крупных хищников. Зимой им тоже труднее прокормиться.

Еще больше рисков несет попытка стать предводителем. Дело в том, что хотя в норме главарь стаи не атакует других волков в ней, в случае появления другого претендента на лидерство он может проявлять к нему агрессию и даже убить. Хотя это нечастое явление, как минимум в Йеллоустонском парке именно внутривидовые конфликты DASH – самая массовая причина смерти волков. Гибель от людей (сбитые машиной, охота) занимает лишь второе место по количеству смертей, а травмы при охоте на крупных копытных – только третье.

Изучение биообразцов волков показало, что среди особей, пораженных токсоплазмозом, вероятность стать "мигрантом" была в 11,69 раза выше, чем у здорового волка. В случае с предводителями стаи это соотношение было еще более поразительным – у токсоплазмозника шансы на этот статус были в 46,06 раза выше, чем у неинфицированного животного.

Авторы работы заключили, что рост уровня тестостерона у пораженных волков мог привести и к достижению ими высшего социального статуса, и к их более высоким шансам быть избранными самками во время полового отбора.

Увеличение уровня рискованности поведения достигало таких серьезных величин, что инфицированные самки почти не догнали неинфицированных самцов по этому показателю, чего в норме нет. Здоровые самцы становились "мигрантами" с вероятностью в 50% в среднем в течение 21 месяца, инфицированные – за шесть месяцев, здоровые самки – 48 месяцев, а самки с токсоплазмозом – всего за 30 месяцев.

Ранее российские исследователи установили, что каждый четвертый москвич поражен токсоплазмозом. Такие люди попадают в ДТП почти вдвое чаще других и чаще предпринимают попытку суицида.

Среди заболевших шизофренией в Москве токсоплазмозников примерно вдвое больше, чем среди здоровых людей, и, по научным данным, именно токсоплазмоз повышает вероятность шизофрении, а не наоборот, как думали ранее.

Исходя из новой работы, может быть смысл провести сравнительное исследование того, как часто носители токсоплазмоза попадают в органы власти и бизнеса, а затем сравнить их с остальным населением страны. Результаты могут иметь заметное практическое значение, тем более что как минимум для Москвы частота заражения токсоплазмозом возрастает уже более полувека. Сегодня данные в этой области ограничены: известно лишь, что среди бизнесменов токсоплазмозников больше, чем среди обычных людей.

Ранее в Чернобыльских лесах заметили самое большое животное по размеру – лося европейского. Он может весить до 800 кг и отбиваться от волков.

Хотите получать самые актуальные новости о войне и событиях в Украине – подписывайтесь на наш Телеграмм-канал!