Новини

Видатний американський льотчик МакГі помер у віці 102 років

Дар'я Подхалюзіна

Військовий літак

У віці 102 років помер американський льотчик Чарльз МакГі, який боровся з расизмом та сегрегацією в армії.

За словами його сім'ї, він помер у сні в неділю, 16 січня, вранці, повідомляє ВВС.

"Він тримав праву руку на серці і безтурботно посміхався", - йдеться у заяві.

Член першого в Америці авіаційного підрозділу, що складається лише з чорношкірих, МакГі здійснив понад 400 вильотів за свою 20-річну кар'єру.

Він брав участь у Другій світовій війні, а також у в'єтнамському та корейському конфліктах.

"Сьогодні ми втратили героя Америки", - заявив у неділю міністр оборони США Ллойд Остін.

"Я засмучений його втратою, і я також неймовірно вдячний за його жертву, його спадщину та його характер", - додав він.

Повідомляється, що МакГі, бригадний генерал у відставці, був призваний на службу у 1942 році у віці 23 років. Він став одним із перших чорношкірих військових льотчиків, і його підрозділ був відомий як "Пілоти з Таскіги".

Під час Другої світової війни армія США стала найбільшим роботодавцем меншин у країні. Однак підрозділи, навчання та об'єкти були розділені.

В 1941 Конгрес змусив армійський авіаційний корпус створити бойову частину з чорношкірих.

Він неохоче погодився і відправив підрозділ на віддалений аеродром у Таскігі, штат Алабама, відокремивши їхню відмінність від решти армії. Це стало полігоном для деяких льотчиків-штурманів, механіків та наземного персоналу.

"Ми довели щось інше не тільки в історії авіації, а й в історії американського суспільства", - сказав МакГі в 2007 році, після того, як члени групи, що залишилися в живих, були нагороджені золотою медаллю Конгресу.

Він сказав, що льотчики знали, що відкривали нові горизонти у боротьбі за рівні права, хоча вони й не збиралися розпалювати соціальну революцію.

"Люди по всій країні насправді були просто зацікавлені в тому, щоб їх прийняли такими, якими вони є, щоб їм дали можливість, перш ніж їм сказали, що вони не можуть щось зробити тільки через свій колір шкіри", - сказав він.

Вважається, що успіх льотчиків Таскігі вплинув на рішення тодішнього президента щодо десегрегації збройних сил у 1948 році.

"Наш успіх дозволив президенту Трумену віддати наказ про інтеграцію всіх служб", - зазначав МакГі.

Після відходу із збройних сил МакГі присвятив своє життя тому, щоб ділитися уроками льотчиків Таскігі та заохочувати молодих людей робити кар'єру в авіації.

І він навіть відсвяткував своє 100-річчя, займаючись улюбленою справою – пілотуванням реактивного літака.