Здоров'я

Люди з біонічними очима опинилися у скрутному становищі

Дар'я Подхалюзіна

Біонічне око

Сотні людей, яким імплантували біонічне око для відновлення зору, стикаються з невизначеним майбутнім, оскільки ця технологія вже застаріла.

Компанія Second Sight припинила виробництво своїх біонічних очей для Argus II кілька років тому, натомість зосередившись на мозковому імпланті, передає ВВС.

За даними IEEE Spectrum, тепер вони сподіваються на злиття з біофармацевтичною фірмою, яка не виготовляє імплантати.

Адам Мендельсон, виконавчий директор Nano Precision Medical, з якою Second Sight планує злиття, сказав, що розгляне питання, підняті IEEE після завершення злиття, запланованого на середину 2022 року.

"Я маю намір зробити це одним з наших пріоритетів, якщо і коли я обійму керівну посаду в об'єднаній компанії", - сказав Мендельсон.

Згідно з веб-сайтом Second Sight, його Argus II пропонує життєво важливі переваги для людей з порушеннями зору, у тому числі "насолода мобільністю та незалежністю".

"Наша місія – розробити технологію нейростимуляції для покращення життя сліпих людей, підтримуючи при цьому наших нинішніх клієнтів", – йдеться у повідомленні.

Але IEEE Spectrum повідомляє, що Second Sight фактично припинила випуск біонічних очей, які фактично замінюють фоторецептори у вічі для створення форми штучного зору, у 2019 році.

У ньому йдеться, що фірма майже припинила свою діяльність у 2020 році і нині концентрується на влаштуванні мозку — Orion — який також забезпечує штучний зір, але лише обмежену підтримку приблизно 350 людям з тих, у кого є імплантати.

Повідомляється, що операція з імплантації пристрою зазвичай триває кілька годин, після чого проводиться післяопераційне навчання, щоб допомогти користувачам інтерпретувати сигнали своїх пристроїв.

"У міру вдосконалення технологій ваш імплантат Argus II покращуватиметься - без необхідності додаткової операції. Насолоджуйтесь гнучкістю програмування та можливістю майбутніх оновлень апаратного та програмного забезпечення", - йдеться у повідомленні компанії.

Зазначається, що система складається з імплантату, спеціальних окулярів із вбудованою камерою та блоку відеообробки (VPU), що кріпиться на талії користувача.

Камера в окулярах відправляє відео на VPU, який перетворює зображення на візерунки з чорно-білих пікселів і відправляє їх назад на блок в окулярах, який, у свою чергу, передає їх бездротовою мережею на антену зовні очі.

Імплантована електродна решітка за сітківкою приймає схеми стимуляції від окулярів користувача та стимулює око, створюючи спалахи світла, які відповідають відеопотоку та відправляються імплантом у зоровий нерв для створення свого роду штучного зору.

Це розумна та інноваційна технологія, на створення якої пішли десятиліття, і вона була недешевою – її вартість оцінюється приблизно у 150 000 доларів без урахування хірургічного втручання та післяопераційного навчання.

Але пацієнти, з якими зв'язався IEEE Spectrum, висловили занепокоєння.

Один з них, Росс Доерр, сказав, що Second Sight не змогла зв'язатися з жодним зі своїх пацієнтів після фінансових труднощів у 2020 році.

"Ті з нас, хто має цей імплант, фігурально і буквально перебувають у незнанні", - сказав він.

У іншого користувача Джероєна Перка виникли проблеми, коли його система VPU зламалася в листопаді 2020 року.

"У мене не було ні зору, ні підтримки з боку Second Sight", - сказав він.

Він подумав про видалення пристрою хірургічним шляхом, але вирішив звернутися за допомогою до інших пацієнтів та лікарів, знайомих із системою, і, на щастя, знайшов запасні частини.

Second Sight повідомив, що через фінансові труднощі йому довелося скоротити штат співробітників і "не вдалося зберегти колишній рівень підтримки та зв'язку для користувачів Argus II".

З того часу він зв'язався з користувачами та лікарями, заявивши, що зробить усе можливе, щоб "надати віртуальну підтримку".

Але ремонт, заміна імплантатів неможливі.

Елізабет М. Реньєріс, професор технологічної етики в Університеті Нотр-Дам у США, описала цю подію як повчальну історію.

"Це яскравий приклад нашої вразливості, що росте, перед лицем високотехнологічних, інтелектуальних і підключених пристроїв, які поширюються в секторах охорони здоров'я та біомедичні", - зазначила вона.

"Це не готові продукти чи послуги, якими ми дійсно можемо володіти або керувати. Натомість ми залежимо від оновлень програмного забезпечення, пропрієтарних методів та компонентів, а також від комерційних факторів та успіху чи невдачі комерційних підприємств", - додала Реньєріс.

Вона наголосила, що у майбутньому етичні міркування, пов'язані з такою технологією, мають включати "автономію, гідність та відповідальність".