Наука

Астрономи дізналися про процеси на темному боці "гарячого юпітера"

Дар'я Подхалюзіна

Гарячий юпітер

Астрономи Массачусетського технологічного інституту (MIT) вперше описали процеси, що відбуваються на вічно темному боці "гарячого юпітера", який розташований дуже близько до своєї зірки і завжди повернуть до неї однією стороною.

Вчені описали процеси на планеті WASP-121b, яка відноситься до класу "гарячих юпітерів" і зазначили, що було вкрай складно отримати повні дані про планету, оскільки денна сторона, будучи в 10 разів яскравішою за нічну, ускладнювала спостереження, передає TJ.

Повідомляється, що WASP-121b знаходиться за 850 світлових роках від Сонця.

Це газовий гігант, розташований лише за 3,8 мільйони кілометрів від своєї зірки, що у 39 разів менше відстані між Землею та Сонцем.

Зазначається, що через таку невелику дистанцію денна сторона WASP-121b розжарюється до 2500-3000 °C, причому планета спрямована до зірки завжди однією стороною — тобто знаходиться в приливному захопленні, як і Місяць по відношенню до Землі.

Все це вчені встановили незабаром після відкриття WASP-121b в 2015 році, але астрономам MIT вдалося досягти повної картини після дворічних спостережень за планетою за допомогою спектроскопічної камери орбітального телескопа "Хаббл".

Вчені вже знали, що в атмосфері WASP-121b циркулює вода, розпадаючись на атоми на денній стороні і знову збираючись на нічний.

Виявилося, це відбувається не лише з водою, а й із залізом, хромом, титаном та ванадієм.

Жар денної сторони випаровує ці метали високо в атмосферу, після чого вони потрапляють на нічний бік і конденсуються у залізні хмари з титановими дощами.

Таке "перемішування" атмосфери створюють постійні вітри, які дмухають навколо всієї планети зі швидкістю близько п'яти кілометрів на секунду (18 тисяч кілометрів на годину).

Таким чином, WASP-121b має повноцінний хмарний покрив, але не з водяної пари – температури на планеті надто екстремальні для нього.

Натомість вони "зручні" для утворення хмар із металу.

Зазначається, що отримані дані дають більш точне уявлення про формування "гарячих юпітерів" та їх характеристики.

І хоча умови на WASP-121b явно не підходять для появи та розвитку життя — спостереження астрономів MIT допоможуть у пошуках екзопланет, що потенційно живуть, тому що це хороший досвід дослідження тьмяних об'єктів на значній відстані від Землі.