Наука

Вперше в історії вчені планують відправити всюдихід на один із найнезвичайніших супутників у Сонячній системі

Ігор Романько

Всюдихід MMX Rover відправлять на Фобос

На один із найменших супутників у Сонячній системі відправлять всюдихід MMX Rover – невеликий колісним апарат вагою 25 кг, який має приземлитися на поверхні Фобоса, взяти зразки місцевої породи та відправити їх на дослідження на Землю.

Японське агентство аерокосмічних досліджень та Європейське космічне агентство спільно відправлять ровер для дослідження Фобоса, який кружляє навколо Марса. Про це пише Inverse. Це один із двох супутників Червоної планети, що трохи більший за Деймос.

Два природні супутники Марса – Фобос і Деймос обертаються навколо своїх осей з тим же періодом, що й навколо Марса, тому завжди обернені до планети одним боком. Припливна дія Марса поступово сповільнює рух Фобоса, що врешті-решт призведе до падіння супутника на Марс, або його руйнування при досягненні межі Роша. Деймос, навпаки, повільно віддаляється від Марса.

Фобос обертається на середній відстані 2,77 радіуса Марса (9400 км) від центра планети, що у 40 разів менше, ніж відстань від Землі до Місяця. Він робить один оберт за 7 год 39 хв 14 с, що у три рази швидше обертання Марса навколо власної осі. В результаті, на марсіанському небі Фобос сходить на заході і заходить на сході. Розміри супутника – 26,8 км × 22,4 км × 18,4 км.

Японське агентство аерокосмічних досліджень (JAXA) у 2024 році планує відправити до супутників Марса, Деймоса та Фобоса, космічний апарат Martian Moons eXploration (MMX). Якщо Деймос цей апарат вивчатиме лише здалеку, то на Фобос спустять всюдихід, розробкою якого займається Німецький центр авіації та космонавтики (DLR).

Цей всюдихід має назву MMX Rover і є невеликим колісним апаратом вагою 25 кг. Його основне завдання – приземлитися на поверхні Фобоса, взяти зразки місцевої породи та відправити їх на дослідження на Землю. Розробники заявляють, що MMX Rover буде спущений на поверхню супутника Марса з висоти лише 50 метрів.

"Це буде справжній технологічний прорив. Ще ніколи космічний апарат із колесами не переміщався по поверхні такого маленького небесного тіла, яке має силу тяжкості еквівалентну всього 1/1000 сили тяжіння на Землі", – говорить Маркус Гребенштейн з компанії розробника.

MMX Rover німецького центру авіації та космонавтики

За словами інженерів MMX Rover під час посадки здійснить кілька перекидань над поверхнею Фобоса і приземлиться в непередбачуваному положенні. Але він повинен сам відновити нормальний стан за допомогою двигуна, після чого розгорне свої сонячні панелі. Далі він рухатиметься дуже повільно по поверхні супутника. За допомогою приладів MMX Rover вчені хочуть більше дізнатися про структуру Фобоса та відповісти на питання – як з'явилися обидва супутники Марса?

Науковці досі точно не знають, яке справжнє походження Фобоса та Деймоса. Можливо, вони були захоплені гравітацією Марса, коли пролітали повз планету і насправді є астероїдами або з головного поясу астероїдів, або з далекого регіону Сонячної системи – пояса Койпера. Супутники могли з'явитися внаслідок удару іншого великого тіла по Марсу, і можуть бути частиною планети.

Щоб дізнатися правду, потрібно вивчити мінералогічний склад Фобоса, який має показати як з'явились ці супутники на орбіті Марса. Наприклад, деякі елементи частіше зустрічаються у внутрішній частині Сонячної системи, тоді як інші утворюються тільки на краю.

За словами вчених, MMX Rover матиме 4 камери, 2 з яких використовуватимуться для орієнтування у просторі, а інші 2 стежитимуть за станом його коліс і навколишньою поверхнею.

Японські вчені із JAXA хочуть не просто зібрати зразки гірської породи на Фобосі, а й відправити їх на Землю. Подібний, причому успішний, досвід у них вже є. Раніше за допомогою апарата "Хаябуса-2" вдалося зібрати зразки породи на астероїді Рюгу та доставити їх на нашу планету.

Та тепер вчені хочуть зібрати у 100 разів більше речовини на Фобосі, але для цього у всюдихода MMX Rover буде всього 90 хвилин, перш ніж апарат MMX віддалиться від супутника Марса. Якщо все піде за планом, зразки з поверхні Фобоса прилетять на Землю у 2029 році. Щодо власне всюдихода, то він закінчить своє життя на Фобосі.

Нагадаємо, вчені вважають, що найбільший супутник Марса, який наближається до планети, у майбутньому постраждає від дії гравітації. В результаті цього наближення Фобосу до Марса супутник, ймовірно, буде зруйнований.

Бажаєте отримувати найактуальніші новини про війну та події в Україні – підписуйтесь на наш Телеграм-канал!