Технології

NASA вперше запускає нову гігантську ракету на Місяць

Дар'я Подхалюзіна

SLS Moon

Американська космічна агенція NASA вперше відправить свою нову гігантську ракету на Місяць після серії випробувань.

Транспортний засіб, відомий як система космічного запуску (SLS), був доставлений на майданчик Космічного центру Кеннеді у Флориді, щоб провести тренувальний зворотний відлік, передає ВВС.

Повідомляється, що якщо все піде добре, ракета буде оголошена готовою до місії, під час якої вона відправить тестову капсулу без екіпажу навколо Місяця.

Це може статися у найближчі кілька місяців.

Зрештою, є надія, що астронавти піднімуться на борт пізніших ракет SLS, щоб повернутися на поверхню Місяця десь у другій половині цього десятиліття.

Повідомляється, що SLS трохи менше 100 метрів у висоту. У неї буде можливість не тільки відправити астронавтів далеко за межі Землі, але й стільки обладнання та вантажів, що ці екіпажі зможуть залишатися далеко протягом тривалого часу.

Розгортання в четвер з будівлі збирання транспортних засобів Кеннеді (VAB) є дебютом ракети, так як це перший раз, коли кожен може побачити всі її різні елементи, повністю зібрані разом.

"Перше розгортання VAB - це справді знаковий момент для цього корабля", - сказав Том Вітмейєр, заступник адміністратора НАСА з розробки дослідницьких систем.

"Участь у новому поколінні надважкого транспортного засобу дослідницького класу - це незабутній день", - додав він.

Зазначається, що SLS вийшов із VAB незадовго до 18:00 за місцевим часом Флориди.

Він був прикріплений до опорного порталу, відомого як мобільна пускова установка.

Ця конструкція, висота якої становить 120 метрів, а вага — 5000 тонн, розташовувалась на вершині того ж таки гігантського тягача, який колись рухав "Сатурн-5", а пізніше — космічні човники.

Гусеничний транспортер рухається дуже повільно, з крейсерською швидкістю трохи більше 1 км/год, тому пройшло близько 11 години, перш ніж ракета прибула на майданчик, що знаходиться на відстані 5 км від VAB.

Дорогою інженери зупинили і завели його, щоб перевірити, чи все гаразд.

Тепер SLS готуватимуться до "генеральної репетиції", яка, швидше за все, відбудеться 3 квітня.

При цьому ракета буде завантажена паливом і пройде тренувальний зворотний відлік лише за 9,4 секунд до моменту старту.

Якщо все минеться добре, НАСА зможе призначити дату польоту.

Кінець травня залишається можливим, але ймовірніше, що це буде червень або липень.

Ця місія, в рамках якої НАСА називає свою програму Artemis, відправить капсулу екіпажу ракети Orion до 26-денної подорожі, що включає розширену орбіту навколо Місяця.

У капсулі під час випробувального польоту нікого не буде. Це має статися у другій місії за кілька років.

Поки НАСА розробляє SLS, американський ракетний підприємець Ілон Маск готує ще більшу машину у своєму науково-дослідному центрі в Техасі.

Він називає свою гігантську ракету Starship.

Як і SLS, йому ще належить здійснити перший політ. На відміну від SLS, Starship був спроектований так, щоб його можна було повністю використати повторно, і тому він має бути значно дешевшим в експлуатації.

Нещодавня оцінка Управління генерального інспектора, яке перевіряє програми НАСА, показала, що перші чотири місії SLS коштуватимуть понад 4 мільярди доларів кожна.