Наука

Вчених спантеличив молюск, якого вважали вимерлим протягом 40 тис років

Ігор Романько

Американські вчені знайшли молюска, який вважався вимерлим протягом 40 000 років

У листопаді 2018 року Джефф Годдард відправився в Неаплз-Пойнт, штат Каліфорнія, шукати голожаберних морських слимаків у приливних басейнах.

Це була напівпрозора двостулкова істота, яку описують як тварину з шарнірним панциром і клапанами з обох боків, але коли він побачив її надзвичайно довгі смугасті ноги, він зрозумів, що це не той вид, який він знає.

Годдард є науковим співробітником Інституту морських наук Каліфорнійського університету в Санта-Барбарі і роками вивчав морське життя в Нейплс-Пойнт. Він сфотографував тварину, щоб показати своєму колезі Полу Валентичу-Скотту, почесному куратору малакології в Музеї природної історії Санта-Барбари. Малакологія – наука про молюсків, безхребетних морських тварин.

Валентинч-Скотт також не впізнав істоту і вони шукали записи відомих двостулкових молюсків, доки не знайшли одного, який, здавалося, збігався: молюск cymatioa cookie, задокументований Джорджем Віллеттом у 1937 році.

Вважалося, що цей вид молюсків вимер понад 40 000 років тому. Живим особи цього виду ніколи не були задокументовані. Годдард підтвердив цю ідентифікацію, порівнявши зразок, який він спіймав у 2019 році після багатьох спроб, із скам’янілістю, про яку спочатку писав Віллетт.

Згідно виданням , вони походили саме з епохи плейстоцену, тобто від 11 700 до двох мільйонів років тому. Віллетт сам ніколи не бачив цього типу молюсків, попри те, що дослідив приблизно мільйон скам’янілостей з Болдуін-Хіллз.

У своїй статті Віллетт детально описав раковину молюска, що допомогло сучасним вченим провести їх ідентифікацію. Розмір його зразків – у середньому близько 10 мм у діаметрі – також був подібним до тих, що знайшов Годдард, які становили близько 11 мм.

Годдард сказав, що південне узбережжя Каліфорнії є "добре вивченою" територією, що робить ще дивнішим те, що ніхто не бачив живого молюска цьогоо виду раніше.

Теорія Годдарда полягає в тому, що вони не є корінними для цього регіону. Він вважає, що більшість представників виду, ймовірно, живуть у припливно-відливних районах Нижньої Каліфорнії, Мексика, спеціально розташованих під численними валунами.

За останні кілька років Годдард і його колеги знайшли два, можливо, чотири живі екземпляри cymatioa cookie, і він вважає, що ці небагато потрапили в район Санта-Барбари, коли вони були у формі планктонних личинок. За його словами, океанські течії, ймовірно, принесли їх на північ під час спеки між 2014 і 2016 роками. У той час це сталося з багатьма морськими тваринами, і це пояснило б, чому Годдард ніколи не бачив молюсків у Нейплс-Пойнт на початку своєї кар’єри.

Він і Валентинч-Скотт зазначають у своїй статті, що невеликий розмір і напівпрозорість молюсків ускладнюють їх помітити, що, ймовірно, є ще однією причиною, чому їх не знайшли раніше. Вони сподіваються, що в майбутньому в Каліфорнії та Мексиці буде знайдено більше молюсків.

Раніше на морському дні біля Австралії дослідники виявили унікальну 45-метрову істоту із щупальцями.

Бажаєте отримувати найактуальніші новини про війну та події в Україні – підписуйтесь на наш Телеграм-канал!